Taller mecánico en Sevilla: la evolución de los neumáticos a lo largo de la historia

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Aunque la rueda se inventó hace miles de años, el origen del primer neumático no llegó hasta el año 1839, cuando Charles Goodyear descubrió la vulcanización, un proceso que mejoraba la resistencia y la plasticidad del caucho.

Más tarde, un veterinario escocés llamado John Boyd Dunlop, diseñó una especie de cámara de aire envuelta en una tela de algodón tejido, que pegó y clavó en una llanta de madera. Un resultado bastante rústico pero muy eficaz y determinante.

Taller mecánico en Sevilla: el neumático en el siglo XIX

La primera llanta llena de aire fue patentada en 1845 por el ingeniero escocés Robert W. Thomson. Sin embargo, su éxito comercial no llegó hasta que John Boyd Dunlop inventó el primer neumático para que su hijo pudiera disfrutar de un paseo en bicicleta más cómodo. Poco después decidió fundar una empresa llamada Dunlop Pneumatic Tyre Co. Ltd.

Hay que tener en cuenta que, hasta ese momento, tanto carruajes como bicicletas pisaban sobre ruedas de madera, equipadas con arcos de hierro. Así, estas nuevas ruedas ayudaron a reducir los niveles de ruido y mejoraron la comodidad en los caminos y carreteras de la época.

Otro punto de inflexión se daría cuando un ciclista llegó con su rueda pinchada a la fábrica de los hermanos Michelín. Fue así cómo se percataron de lo útil que sería crear una rueda desmontable, más fácil y rápida de arreglar.

De esta forma, el primer neumático para coche fue responsabilidad de Michelín, justo en un modelo que participó en una carrera entre París y Burdeos en 1895. A pesar de que no ganó, los neumáticos generaron tal expectación que –poco después- se convirtieron en líderes europeos.

Taller mecánico en Sevilla: el neumático en el siglo XX

Los neumáticos sin cámara fueron idea de Charles Goodyear, que los patentó en 1903. Sin embargo, aún no se consideraban muy prácticos, por lo que su éxito tardó en llegar unos cuantos años más.

Mientras tanto, comenzaron a aparecer los primeros neumáticos con dibujos, sustituyendo a las gomas lisas que hacían de la conducción una actividad mucho más peligrosa cuando llovía. Dos décadas más tarde, Firestone produce las primeras ruedas con aire, mejorando el mantenimiento de las mismas.

A mediados del siglo XX, Michelín incluye las capas radiales en sus neumáticos y –por su parte- Bridgestone creó las primeras ruedas de estructura radial en el 64. Goodyear los lanzó al mercado en el 77 y cinco años después, todos los nuevos coches americanos llevaban instaladas estas ruedas.

Ya en la década de los años 80, llegarán al mercado los neumáticos antipinchazos de Bridgestone, equipando a vehículos de alta gama y suministrándose para competiciones deportivas. Esta compañía tuvo un rol muy importante en este siglo, desarrollando nuevos materiales y tecnologías.

 

En Merkagoma podríamos hablar sobre la historia del neumático durante horas. Nuestro trabajo nos apasiona, por ello nos mantenemos siempre a la vanguardia del sector. Contacta con nosotros si tienes dudas.

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